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El Monte Rosa (Parte 1)

El Monte Rosa

El enorme macizo del Monte Rosa se encuentra situado en los Alpes Peninos, entre el cantón del Valais (Suiza) y las regiones italianas del valle de Aosta y el Piamonte, formando parte de los municipios de Zermatt y Saas-Almagell (Suiza) y de Alagna, Gressoney-La-Trinité, St. Jacques, Macugnaga y Ayas-Champoluc (Italia). Dentro del macizo del Monte Rosa encontramos tres grupos de cumbres y dos subgrupos, estos son: el cordal que parte del Breithorn y llega hasta el Liskamm, el grupo de cumbres del Monte Rosa que parte de la punta Giordani y llega hasta el Nordend y el grupo de la Cima di Jazzi, donde termina el macizo hacia el nordeste. Los dos subgrupos son el cordal que baja hacia Italia desde la Cima di Jazzi y el cordal que desciende desde la Cima di Jazzi hasta Gornergrat, pasando por el Stockhorn y Höhtalli. El Monte Rosa es el macizo más extenso de los Alpes y su punto más elevado, la Dufourspitze (4.634 m), es la segunda cumbre más alta de Europa occidental tras el Mont Blanc.

La Dufourspitze recibe su nombre en homenaje a Guillermo-Henri Dufour (1787-1875), ingeniero, cartógrafo y general del ejército suizo que dirigió la campaña del Sonderbund. La cumbre fue bautizada mientras se creaban los primeros mapas topográficos militares bajo la supervisión de Dufour. La primera ascensión la realizaron John Birbeck, Christopher Smyth, el reverendo Charles Hudson, Ulrich Lauener, Matthäus Zumtaugwald, James G. Smyth, Edward Stephenson y Johannes Zumtaugwald el 1 de agosto de 1855. La primera ascensión de la vertiente oriental fue efectuada, partiendo de Macugnaga, el 22 de julio de 1872, por los británicos Richard y William Pendlebury y Charles Taylor, el italiano Giovanni Oberto, el suizo Ferdinand Imseng y el austriaco Gabriel Spechtenhauser.

Como detalle histórico y técnico, en una de las cumbres más altas del macizo, la punta Gnifetti (4.554 m), encontramos la Capanna Regina Marguerita, con guarda en verano, que acoge una estación meteorológica y un centro de investigación sobre los efectos de la altitud en el cuerpo humano. Actualmente, el Regina Marguerita es el refugio de montaña más alto de Europa. Si hablamos de récords, no podemos pasar por alto la enorme pared oriental que cae hacia Macugnaga (Italia), de 2.165 m de hielo, nieve y roca, considerada la más alta de los Alpes. Quienes busquen escaladas míticas, en la vertiente de Macugnaga se encontrarán con uno de los corredores más impresionantes no solo de Europa, sino del mundo en general, el Canelone Marinelli. Desde las cumbres del Monte Rosa se divisa en días claros una panorámica excepcional de gran parte de los Alpes suizos, así como de las cumbres de Lombardía, la llanura padana (también conocida como valle del Po) y el Piamonte en Italia.

En el Monte Rosa encontramos 39 cumbres que superan los 4.000 m, de las cuales 18 están consideradas como cumbres principales, incluidas en la lista oficial de los cuatromiles de los Alpes por la UIAA.
No podemos pasar por alto varias cumbres que no por tener menos de 4.000 m dejan de ser importantes, algunas incluso se han convertido en el punto de partida de grandes ascensiones y travesías. En el Monte Rosa encontramos 13 tresmiles que presentan vías de ascensión realmente interesantes. Destacan el Jägerhorn (3.970 m), la Gobba di Rollin (3.899 m), adonde llega el telesquí más alto de Europa, el Klein Matterhorn (3.883 m), adonde llega el teleférico y el ascensor más altos de Europa, la Punta Tre Amici (3.727 m), el Gran Fillar (3.676 m) y la Testa Grigia (3.480 m), donde encontramos el refugio del mismo nombre y la estación superior del teleférico procedente de Breuil-Cervinia.
Si hablamos del rosario de cumbres que forman el macizo del Monte Rosa, no podemos pasar por alto los glaciares que descienden por sus laderas, algunos realmente impresionantes. A los pies del Nordernd y la Dufourspitze encontramos el glaciar del Monte Rosa, que cubre gran parte de la vía normal de ascensión desde el refugio del Monte Rosa, situado a sus pies. Justo en el collado de Lys y cayendo hacia el noroeste inicia su camino el enorme glaciar de Grenz y en la Cima di Jazzi se origina el Gornergletcher, el tercer glaciar más largo de los Alpes. En la vertiente italiana, los glaciares no son tan largos, pero algunos llegan a ser más extensos que los suizos, como el de Lys. También encontramos los glaciares de Verra, Bors, Piode, Indren, Sesia y Belvedere, que desciende hacia el valle de Macugnaga.

 

Cómo llegar hasta el macizo del Monte Rosa

Aunque reconocemos que el coche o la autocaravana tienen sus ventajas, nosotros siempre viajamos al Valais en tren desde Ginebra con la SBB y la MGB. Si queremos viajar en coche, podemos hacerlo desde Ginebra vía Lausanne, Montreux y Martigny (autopistas 1 y 9), o también desde Zúrich o Berna, cruzando con nuestro vehículo dentro del ferrocarril el túnel de Lötschberg desde Spiez hasta Visp. Si venimos del este o desde Lucerna, podemos llegar hasta el Valais a través del Grimselpass, el Furkapass o el Oberalppass, que no suelen tener problemas de nieve en verano. Desde el Ticino (Airolo) podemos entrar en el Valais a través del valle Bedretto y el Nufenenpass. En invierno podemos cruzar cómodamente el Furkapass dentro de nuestro vehículo a través del túnel del Furka. Los aeropuertos internacionales de Ginebra-Cointrin, Zúrich-Kloten y Milán-Malpensa (Italia) son los más cercanos al Valais. Si volamos hasta Milán, las poblaciones alpinas de Macugnaga y Alagna Valsesia nos quedarán relativamente cerca, y en el caso de querer iniciar el Tour del Monte Rosa en Breuil-Cervinia, el aeropuerto de Turín nos resultará muy práctico para llegar hasta el valle de Aosta. Si queremos iniciar el tour desde la vertiente italiana, el acceso más rápido al valle de Aosta suele ser el túnel del Mont Blanc desde Chamonix; no obstante, también podemos llegar por autopista hasta Turín y subir hacia los valles de Gressoney y Alagna-Valsesia (este último bastante más apartado). También podemos cruzar el túnel (coche en tren) o el puerto del Simplon y acceder al Monte Rosa desde Domodossola, Vanzone y Macugnaga.

Con la intención de acercar los Alpes a las dos principales ciudades de España, Swiss es la única compañía aérea que enlaza España con Suiza que no cobra ningún tipo de suplemento a la hora de facturar los esquís y el equipo que llevemos a la montaña. A bordo se sigue sirviendo comida y bebida incluidos en el precio del billete, así como chocolate suizo y detalles para los más pequeños. Desde España, Swiss opera vuelos a Suiza desde Barcelona, Madrid, Málaga, Palma de Mallorca y Valencia, conectando con 43 destinos europeos y 27 intercontinentales. Las compañías Alitalia y Lufthansa vuelan regularmente desde varias ciudades españolas a Turín y Milán, así como varias low cost. A nivel personal, recomendamos volar con Swiss y Lufthansa, dos compañías serias que tratan a los pasajeros como personas.

Otra interesante ventaja a la hora de volar hasta los aeropuertos de Ginebra, Zúrich o Milán es la posibilidad de trenes rápidos y confortables hasta el corazón del Valais. En Visp y Brig podemos conectar con el cremallera de Zermatt y el bus postal de Saas-Fee. La extensa red de ferrocarriles suiza, la SBB, permite la posibilidad de enviar el equipaje y los esquís directamente desde la estación del aeropuerto hasta nuestro destino y viceversa. Por 10 francos podemos viajar cómodamente sin cargar nuestros bártulos, mientras el personal de la SBB se encarga de transportarlos.
Actualmente, el nuevo túnel de Lötschberg, de 34.577 m, se ha convertido en la nueva puerta de acceso al Valais desde Basilea, Berna e Interlaken, facilitando la conexión con Milán a través del túnel del Simplon y el ferrocarril. Desde la estación de la SBB en el aeropuerto de Zúrich parten trenes hacia Berna, Visp y Brig vía el túnel de Lotschberg cada hora. Los TGV Lyria conectan diariamente París con Ginebra y Lausana, y del 4 de julio al 29 de agosto y del 13 de diciembre al 3 de abril, los TGV Lyria d´Été y el Lyria des Neiges circulan desde París con destino a Brig de viernes a domingo (tres trenes I/V) y paran en Montreux, Aigle, Martigny, Sion, Sierre, Leuk y Visp. Viajar por Suiza en ferrocarril, bus o barco nos puede salir muy bien de precio si sabemos elegir el abono que más nos conviene para llegar a las principales zonas de alta montaña por donde vamos a movernos. Los niños viajan gratis hasta los 6 años y entre los 6 y los 16 años viajan gratis si van acompañados por el padre, la madre o ambos. Los niños no acompañados reciben un descuento del 50% en el Swiss Pass, Swiss Flexi Pass y Swiss Transfer Ticket. El Swiss Travel System nos invita a descubrir las ventajas del Swiss Pass y sus múltiples variantes en segunda y en primera clase (los precios pueden variar debido al cambio y a la fluctuación del Franco suizo).

Swiss Pass, solo para días consecutivos.
4 días: 168 € 2ª – 252 € 1ª 15 días: 294 € 2ª – 441 € 1ª
8 días: 243 € 2ª – 364 € 1ª 22 días: 339 € 2ª – 509 € 1ª

Swiss Saver Pass, ahorro a partir de dos personas que viajan juntas (precio por persona).
4 días: 143 € 2ª – 215 € 1ª 15 días: 250 € 2ª – 375 € 1ª
8 días: 207 € 2ª – 310 € 1ª 22 días: 289 € 2ª – 433 € 1ª

Swiss Youth Pass, para menores de 26 años.
4 días: 126 € 2ª – 189 € 1ª 15 días: 221 € 2ª – 331 € 1ª
8 días: 183 € 2ª – 273 € 1ª 22 días: 255 € 2ª – 382 € 1ª

Swiss Flexi Pass, para días no consecutivos (podemos elegir libremente los días que deseamos viajar dentro de un mismo mes).
3 días en 1 mes: 161 € 2ª – 242 € 1ª
4 días en 1 mes: 195 € 2ª – 293 € 1ª
5 días en 1 mes: 226 € 2ª – 339 € 1ª
6 días en 1 mes: 257 € 2ª – 385 € 1ª

Swiss Saver Flexi Pass, ahorro a partir de dos personas que viajan juntas en días aleatorios (precio por persona).
3 días en 1 mes: 137 € 2ª – 206 € 1ª
4 días en 1 mes: 166 € 2ª – 250 € 1ª
5 días en 1 mes: 193 € 2ª – 289 € 1ª
6 días en 1 mes: 219 € 2ª – 328 € 1ª

Swiss Transfer Ticket, para viajar desde un aeropuerto o estación principal al destino y viceversa. Es ideal para ir y volver si vamos a un solo destino, con la intención de iniciar y terminar el Tour del Monte Rosa en la misma población. No se vende en estaciones de tren en Suiza.

2ª clase: 82 € – 1ª clase: 124 €

Con el Swiss Pass y el Swiss Flexi Pass podremos entrar gratis en los principales museos de Suiza y nos harán desde un 25% al 50% de descuento en funiculares, telecabinas y teleféricos, así como en algunas líneas de cremallera. Recomendamos consultar el cambio del franco suizo/euro en el momento de realizar el viaje, pues en 2011 Suiza aprobó medidas importantes para abaratar el franco, beneficiando de este modo el turismo y la economía exterior.
Una vez que hemos culminado la parte más larga del viaje hasta el Valais, el valle de Aosta o el Piamonte, la última parte de la aproximación a las grandes cumbres del Monte Rosa suele realizarse desde tres puntos: Zermatt (Suiza), Staffal (Italia) y Alagna-Valsesia (Italia). Desde Zermatt, el cremallera de Gornergrat facilita el acceso al nuevo refugio del Monte Rosa, partiendo a pie desde la penúltima estación de la línea (Rottenboden). Desde Italia, la inauguración en 2010 del nuevo Funitel desde el Passo dei Salati (2.936 m) hasta la estación de Indren (3.275 m), situada unos metros a la izquierda de la punta Indren (3.260 m), donde llegaba el antiguo teleférico, ha facilitado muchísimo la aproximación al Monte Rosa, permitiendo subir y bajar a la punta Giordani y la pirámide Vincent en un solo día, sin necesidad de pernoctar (consultar horarios). Desde Staffal parte un telecabina en dos tramos hasta el Passo dei Salati, y desde Alagna parte un telecabina que conecta con un teleférico hasta el Passo dei Salati, desde donde parte el Funitel a Indren (3.275 m). El nuevo Funitel permite acceder cómodamente a Indren y seguir posteriormente a pie hasta los refugios Città di Mantova y Gnifetti, desde el valle de Gressoney y desde el Val Grande, ahorrándonos la subida a pie hasta Indren desde el Passo dei Salati (2.936 m).
Nosotros tomamos como punto de partida y llegada Zermatt, tanto por su comodidad a la hora de encontrar alojamientos, como por su historia, belleza y accesibilidad. No obstante, el lector es libre de iniciar el tour donde más le plazca, sea desde Italia o desde Suiza, partiendo desde Saas-Fee o desde el Mattmark See (accesible en bus-postal en verano).